Le Chat

 
 

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Guillaume Apollinaire (1880-1918)

le Bestiaire, ou Cortège d'Orphée (1911, gravures Raoul Dufy)

 

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Le chat
Je souhaite dans ma maison :
Une femme ayant sa raison,
Un chat passant parmi les livres,
Des amis en toute saison
Sans lesquels je ne peux pas vivre.
 

De kat

Voor in mijn huis wens ik mij :

Een vrouw met haar eigen inbreng,

Een kat laverend tussen boeken,

Vrienden te allen tijde

Zonder wie ik niet kan leven.

 

In my house I want to have :
A woman making sense,
A cat tiptoeing among books,
Friends in every season
Without these I can’t live.

 

This charming verse, isn't it a variation on the famous epigram by Martialis about 'the good life': Ad seipsum ?

   Vitam quae faciant beatiorem,
   Iucundissime Martialis, haec sunt.
cf.
the presence of friends (pares amici; Convictus facilis..) and a sensible wife (Non tristis torus
) and the nice turn at the ending of the wishlist:

   Quod sis, esse velis nihilque malis;

   Summum nec metuas diem nec optes.

 

 

   

 

 

 

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 December, 2018

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