L'Eléphant

 
 

Francis Poulenc
Orpheus (4x)
Le Boeuf
La Carpe
Le Chat
La Chénille
Le Cheval
La Chèvre de Thibet
La Colombe
Le Dauphin
Le Dromadaire
L'Ecrevisse
L'Eléphant
Le Hibou
Ibis
Le Lapin
Le Lièvre
Le Lion
La Méduse
La Mouche
Le Paon
Le Poulpe
La Puce
La Sauterelle
Le Serpent
Les Sirènes
La Souris
La Tortue

Guillaume Apollinaire (1880-1918)

le Bestiaire, ou Cortège d'Orphée (1911, gravures Raoul Dufy)

 

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L’Éléphant
Comme un éléphant son ivoire,
J’ai en bouche un bien précieux.
Pourpre mort !.. J’achète ma gloire
Au prix des mots mélodieux.
 
De olifant
Gelijk een olifant ivoor,
heb ook ik in mijn mond een schat.
De purperen dood !.. Ik koop mijn glorie
tegen de prijs van melodieuze woorden.

 
Elephant
As an elephant his ivory,
I carry in my mouth a treasure.
Purple death!… I buy my glory
At the price of melodious words.

 

 

pourpre mort (purple death) = sudden unexpected death, more or less proverbial (in ancient times) based on Homer Ilias XVI and XX :  πορφυρεος θανατος: killed with one stroke of the sword.
But the question remains: what does Apollinaire mean ?

 

 

 

 

 

 

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 December, 2018

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